Tripofobia: síntomas, causas y tratamientos

La tripofobia es una aversión o miedo a los grupos de pequeños agujeros, protuberancias o patrones. Cuando las personas ven este tipo de racimo, experimentan síntomas de disgusto o miedo. Ejemplos de objetos que pueden desencadenar una respuesta de miedo incluyen vainas de semillas o una imagen de cerca de los poros de alguien.

Existe cierto debate entre los investigadores sobre si la tripofobia es una condición genuina. Los primeros informes de tripofobia se describieron por primera vez en un foro en línea en 2005, pero no se ha reconocido como un diagnóstico distinto en la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Si bien no figura en el DSM-5, la tripofobia se incluiría en la clasificación amplia de fobias específicas siempre que los síntomas sean persistentes, excesivos y provoquen un deterioro o angustia significativos.

¿Qué es la tripofobia?

La tripofobia se describe a menudo como “el miedo a los agujeros”, pero es importante tener en cuenta que también puede aplicarse a protuberancias u otros patrones que están muy agrupados. Cuando las personas ven objetos desencadenantes, experimentan síntomas como miedo intenso, náuseas, picazón, sudoración, temblores e incluso ataques de pánico.

El miedo es un síntoma común, pero el disgusto a menudo se describe como la emoción abrumadora que las personas sienten con esta fobia. La tripofobia también tiende a ser muy visual.Ver imágenes en línea o impresas es suficiente para desencadenar sentimientos de repulsión o ansiedad.

Un informe de caso ilustra cómo se presenta a menudo la tripofobia.La paciente, una niña de 12 años, experimentó una sensación de incomodidad cuando encontró superficies y objetos cubiertos de agujeros o puntos. Cuando se le pidió que hiciera un dibujo de su miedo, llenó un papel con un patrón repetitivo de puntos redondos agrupados.

¿Qué tan común es la tripofobia?

Si bien se desconoce la prevalencia, algunas investigaciones indican que la tripofobia puede ser bastante común. Un estudio de 2013 publicado en la revista ciencia psicológica encontró que el 16% de los participantes experimentaron sentimientos de disgusto o malestar al mirar una imagen de una vaina de semilla de loto.

Desencadenantes comunes

La investigación sobre la tripofobia todavía es relativamente rara, pero algunos de los objetos desencadenantes que se han observado incluyen:

  • Plástico de burbujas
  • Burbujas
  • Condensación
  • Coral
  • Semillas de frutas
  • Agujeros en la carne enferma o en descomposición
  • Agujeros o protuberancias en la carne.
  • Panales
  • Ojos de insecto
  • Vainas de semillas de loto
  • Granadas
  • Esponjas de mar
  • Fresas

Los patrones hechos por el hombre, así como los animales que tienen pelajes manchados o estampados, también pueden causar una reacción fóbica.

Los síntomas de la tripofobia

Los síntomas de esta afección son similares a los de otras fobias específicas. Después de ver grupos de pequeños agujeros o protuberancias, ya sea en persona o en una imagen, las personas a menudo experimentan:

  • Estrés emocional
  • Miedo y ansiedad
  • Sentimientos de repulsión
  • Piel de gallina
  • Picor
  • Náusea
  • Ataques de pánico
  • Respiración rápida
  • Sacudida
  • Transpiración
  • Vómitos

La tripofobia puede provocar síntomas relacionados con el miedo, el disgusto o ambos, aunque las investigaciones sugieren que las personas informan que sienten más disgusto que miedo.

Además de experimentar síntomas como miedo y disgusto, las personas con tripofobia a menudo también experimentarán cambios de comportamiento. Es común evitar los objetos desencadenantes. Por ejemplo, una persona puede evitar comer ciertos alimentos (como fresas o chocolate aireado) o evitar ir a ciertos lugares (como una habitación con papel tapiz punteado).

Causas

La investigación sobre la tripofobia todavía es bastante limitada, pero existen algunas teorías sobre por qué ocurre.

Causas evolutivas

Según una de las teorías más populares, la tripofobia es una respuesta evolutiva a cosas que están asociadas con enfermedades o peligros.La piel enferma, los parásitos y otras afecciones infecciosas, por ejemplo, pueden caracterizarse por tales agujeros o protuberancias.

Esta teoría sugiere que esta fobia tiene una base evolutiva. También es coherente con la tendencia de las personas con tripofobia a experimentar más disgusto que miedo cuando ven un objeto desencadenante.

Asociaciones con animales peligrosos

Otra teoría sugiere que los agujeros agrupados comparten una apariencia similar a los patrones de piel y pelaje de algunos animales venenosos. La gente puede temer estos patrones debido a asociaciones inconscientes.

Hay algunas investigaciones que apoyan esta idea. Un estudio de 2013 analizó cómo las personas con tripofobia responden a ciertos estímulos en comparación con las que no la padecen.Al ver un panal (un objeto tripofóbico común), las personas que no tienen tripofobia piensan inmediatamente en cosas como la miel o las abejas.

Los investigadores creen que aquellos con tripofobia asociaron inconscientemente la visión de un panal con organismos peligrosos que comparten las mismas características visuales básicas, como las serpientes de cascabel. Si bien no son conscientes de esta asociación, puede ser lo que les haga sentir asco o miedo.

Asociaciones con patógenos infecciosos

Un estudio de 2017 encontró que los participantes tendían a asociar patrones de agujeros con patógenos transmitidos por la piel. Los participantes del estudio informaron sensaciones de picazón y hormigueo en la piel al ver tales patrones.

El disgusto o el miedo a las amenazas potenciales es una respuesta evolutiva adaptativa. En muchos casos, estos sentimientos nos ayudan a mantenernos a salvo del peligro. En el caso de la tripofobia, los investigadores creen que puede ser una forma sobregeneralizada y exagerada de esta respuesta normalmente adaptativa.

Una respuesta a las características visuales

Algunas investigaciones sugieren que la incomodidad que sienten las personas tiene más que ver con las características visuales de los patrones mismos.

Un estudio publicado en Informes psicológicos descubrió que, si bien las personas experimentan incomodidad al ver patrones tripofóbicos, estos sentimientos estaban más relacionados con los patrones visuales en sí mismos que con asociaciones con animales peligrosos.Estos resultados ponen en duda si la tripofobia es realmente una fobia o simplemente una respuesta natural a ciertos tipos de estímulos visuales.

Vínculos con otros trastornos

Los investigadores también han descubierto que las personas con tripofobia eran más propensas a experimentar síntomas de ansiedad y depresión.También se encontró que los síntomas de la tripofobia eran persistentes, lo que provocaba deficiencias funcionales en la vida diaria. Era más probable que los síntomas cumplieran con los criterios de diagnóstico del DSM-5 para fobias específicas en lugar de otras afecciones como el trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Tratos

No se ha demostrado ningún tratamiento específico particularmente eficaz en el tratamiento de esta afección. Sin embargo, es probable que muchos de los tratamientos utilizados para fobias específicas también sean útiles para reducir los síntomas.

Terapia de exposición

Este tratamiento implica exponer progresivamente a una persona a su objeto de miedo. La esperanza es que con el tiempo, esta exposición haga que los síntomas del miedo disminuyan. Este proceso suele realizarse de forma muy gradual. Una persona puede comenzar imaginando lo que teme, luego mirar imágenes del objeto de miedo y finalmente estar cerca o incluso tocar la fuente de su ansiedad.

En el caso de la tripofobia, una persona con síntomas puede comenzar simplemente cerrando los ojos e imaginando algo como un panal o una vaina de semillas. Continuarán trabajando en esta actividad hasta que los síntomas comiencen a remitir. Una vez que pueda imaginar el objeto sin una respuesta, pasará al siguiente paso, que a menudo implica mirar una imagen de un objeto que normalmente desencadena los síntomas.

El proceso de la terapia de exposición continúa hasta que el paciente puede encontrar un objeto sin sentir asco, miedo o ansiedad excesivos.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La terapia cognitivo-conductual implica trabajar con un terapeuta para cambiar los pensamientos y comportamientos subyacentes que podrían contribuir a la tripofobia. Esto podría implicar discutir pensamientos poco realistas, reemplazarlos por otros más realistas y luego hacer cambios en los comportamientos.

Una de las razones por las que las personas experimentan síntomas de fobia es porque a menudo creen que hay algo intrínsecamente peligroso o amenazante en el objeto del miedo. Esto conduce a pensamientos automáticos negativos tan pronto como encuentran la fuente de su miedo.

A través de la TCC, las personas trabajan para reemplazar sus creencias y pensamientos negativos, a menudo irracionales, por otros más positivos y realistas.

Técnicas de relajación

Las diferentes estrategias de relajación también pueden ser útiles para reducir los sentimientos de disgusto, miedo o ansiedad. La visualización, la respiración profunda y la relajación muscular progresiva son algunas estrategias que pueden resultar útiles.

La visualización implica imaginar imágenes o situaciones relajantes. Una persona con tripofobia podría intentar imaginar una hermosa puesta de sol o un campo de flores cada vez que encuentre algo cubierto con pequeños agujeros.

Una simple distracción también puede ser una técnica de afrontamiento útil. Si ve algo que desencadena una respuesta tripofóbica, simplemente puede mirar hacia otro lado y buscar algo más en lo que pensar o mirar hasta que sus síntomas se alivien.

Medicamentos

A veces se pueden recetar medicamentos antidepresivos o ansiolíticos, especialmente si el individuo también experimenta depresión o ansiedad. Estos pueden incluir inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), benzodiazepinas o betabloqueantes. Estos medicamentos pueden usarse solos, pero a menudo se usan junto con otro enfoque de tratamiento, como TCC, terapia de exposición u otros tipos de psicoterapia.

Una palabra de inteligenciaemocional24.com

Si bien la tripofobia se ha discutido ampliamente en línea, los psicólogos aún están divididos sobre si representa una fobia genuina. Actualmente no está reconocido por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5).

Se necesitan más investigaciones para determinar la naturaleza de la afección, su prevalencia y su tratamiento. Afortunadamente, la mayoría de las personas que experimentan esta afección pueden encontrar alivio a través de opciones de tratamiento que van desde la terapia hasta los medicamentos y la autoayuda.

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